Buscar por:

ANUNCIESE EN PANAMA1.COM HOY!

Isla de Barro Colorado
Estudiantes observan el árbol cuadrado, seguido (foto interpuesta) esta el árbol de Caraña. La travesía
de la lancha en lago Gatún sigue la ruta del Canal. Obsérvese el carguero de la línea Maersek al fondo.
Vista tomada en la parte alta de la lancha "Las Cruces". Estudiantes de La Universidad de Panamá.

Dentro del grupo de visitantes, el día de mi visita, fueron también dos candidatas a una Maestría en biología, la Lic. DaSilva, del Brasil, y la Lic. Rodríguez de Panamá, también fueron 2 ejecutivos del RENARE, un grupo de estudiantes de Zoología, Biología y Meteorología de la Universidad de Panamá, 6 invitados del Smithsonian de los EEUU y otros turistas.

En su mayoría, los que allí trabajan como guías, o dentro de la isla, son Licenciados en diferentes ramas profesionales. Nuestra guía ese día fue la Lic. Anayansi Castillo, muy eficiente y dedicada a sus estudios. Conocí también allí a la Lic. en biología Myrna Santana, quien estaba haciendo unos estudios sobre hongos patológicos que atacan las plantas. Algunas de las personas que trabajan para el Instituto, también ayudan a los científicos residentes en sus proyectos.

Actualmente hacen investigaciones allí, mas de cuarenta científicos residentes, que vienen de diferentes partes del mundo. Ninguno recibe sueldo del Instituto, y todos tienen que pagarse los gastos durante su estadía, la cual puede ser de un par de meses hasta varios años. Muchos trabajos de importancia han salido de esos estudios.

La caminata por el bosque toma aproximadamente dos horas. En el Salón de Conferencias, nos preparamos y salimos a caminar para observar todo lo descrito anteriormente. Es algo fantástico, ver la naturaleza en su esplendor, árboles gigantes, entrelazados con plantas trepadoras, el mundo del bajo bosque tiene sus peculiaridades, al igual que el tope del bosque. Bromelias, helechos, plantas trepadoras entrelazadas definiéndose en su ambiente. Vimos mariposas, monos, tucanes, ñeques, hormigas de diferentes clases, murciélagos, etc. por supuesto árboles cuadrados (como los del Valle) orquídeas, flores, palmas, árboles de diferentes clases. Entre ellos el árbol de Caraña, que tiene sin número de usos medicinales. Por el sonido que se escucha, el guía puede identificar, que clase de animal es o que clase de pájaro emite ese sonido.

A propósito, en la República de Panamá, dentro de sus 76Mil kilómetros cuadrados, hay mas especies de aves que en los EEUU y Canadá juntos (cuya superficie cubre 20Millones de kilómetros cuadrados). En esta isla se encuentran mas especies de plantas que en toda Europa. En una hectárea de bosque se pueden encontrar hasta 175 árboles altos que representan 75 especies diferentes, comparado con solamente 25 especies en los bosques Apalaches, y cada vez se descubren mas especies nuevas. En 1981 se encontró un árbol de 30 metros cuya especie era desconocida por la ciencia.

El BCI es un centro internacional para la investigación tropical. Decenas de científicos de todas partes del mundo, vienen anualmente a investigar los primates, aves, murciélagos y árboles y la evolución de la flora y fauna.

Algunos de las investigaciones realizadas han sido: Estudios comparativos de las características en selvas neotropicales (Dr. Clark de la U. de Missouri), Mecanismo defensivo de la larva en bosques tropicales (L. Dyer de MSCollege, Colorado), Crecimiento de las raíces adventicias (E. Garrido U. de Panamá), Reproducción del Cichild Poecilia fishes (M Jennions de South Africa), Spatio-temporal heterogeity y composición del drosophila (Krijget, the Netherlands), Estudios socio-biológicos de insectos neotropicales (T.Murakami, de Hokkaido University en Japón), Ecolocación de los Murciélagos neotropicales (Hans Schnitzer de la Universidad de Tuebigen, Alemania), etc. En fin, hay cientos y cientos de estudios, y libros editados basados en las investigaciones hechas en Barro Colorado.

Volviendo a la caminata en el bosque, hay que estar en buenas condiciones físicas. Gracias a Dios por las paradas que la guía hacía para dar explicaciones, pues la lluvia, el subir y bajar los trillos es agotador para el que no está acostumbrado. Hay tanto que contar, es muy extensivo, y no podría describirlo todo en este corto relato. Existe un libro publicado por Marina Wong y Jorge Ventocilla, llamado "A day on Barro Colorado" que da detalles de plantas, animales, estadísticas historia mas completa, etc. sobre este maravilloso lugar.


Barro Colorado es un sitio impresionante, que debe ser visitarlo por lo menos una vez, para darse cuenta lo necesario y entender el por que hay que conservar naturaleza. No creo que yo haría este recorrido otra vez, no por lo intrínseco que esto significa, sino por el esfuerzo físico que hay que hacer. El paseo es bonito, parte del recorrido que hace la lancha para ir y venir, sigue la ruta del canal. Se pueden observar los barcos navegando cerca de nuestra lancha.

Al regresar a Panamá, meditaba sobre las consecuencias que nos puede acarrear el descuidar este y todos los medios similares, en los cuales una especie, sea animal o vegetal, depende de la otra para subsistir. Si no cuidamos el medio ambiente, si no se protegen los bosques húmedos que nos traen las lluvias, muchas de estas especies desaparecerán en esta generación. Creo firmemente que hay que proteger el medio ambiente, evitar la deforestación y enseñar a las nuevas generaciones sobre la consecuencia que este descuido nos puede traer.

Volver al Indice

© Nick Nell Macías